Nigéria : Plus de 100 personnes tuées suite à  une explosion dans une  raffinerie clandestine

Une explosion dans une raffinerie clandestine a fait au moins 110 morts dans la région pétrolière du delta du Niger, dans le sud du Nigeria.  Le  président Muhammadu Buhari a évoqué « une catastrophe nationale », appelant  les forces de l’ordre à intensifier la répression des raffineries clandestines.

L’explosion s’est produite dans la soirée du vendredi  22 avril sur un site illégal situé entre les États pétroliers de Rivers et d’Imo, selon la police et les services de secours. « Le nouveau bilan est désormais de 110 morts, contre 80 dans le précédent, car plusieurs personnes gravement brûlées ont succombé à leurs blessures », a déclaré à l’AFP Ifeanyi Nnaji, un responsable local de l’Agence nationale de gestion des urgences (NEMA).

« Nous avons appris que de nombreux corps se trouvaient dans la brousse et les forêts avoisinantes », a-t-il ajouté, précisant que plusieurs véhicules et jerricans calcinés jonchaient le sol noirci de pétrole.

Selon RFI, la police a confirmé que l’explosion avait eu lieu sur le site d’une raffinerie illégale où des opérateurs et leurs clients s’étaient rassemblés pour se livrer au trafic. « Plusieurs corps brûlés, méconnaissables, sont étendus sur le sol, alors que d’autres, qui ont essayé de fuir en courant, pendent des branches des arbres », a également témoigné Fyneface Dumnamene, directeur de l’ONG Youths and Environmental Advocacy Centre (YEAC), toujours selon RFI.

 Le  président Muhammadu Buhari a évoqué « une catastrophe nationale ».  Il a également appelé les forces de l’ordre à intensifier la répression des raffineries clandestines,  dans une déclaration publiée par ses services.

Une enquête a été diligentée pour déterminer ce qui a provoqué l’explosion survenue vendredi, a affirmé à l’AFP le patron de l’Agence nationale de détection et de réponse aux déversements de pétrole (NOSDRA), Idris Musa. « Les investigations sont en cours et l’incendie qui faisait rage après l’explosion s’est calmé », a-t-il précisé.

Au sud du Nigéria, le raffinage clandestin est très répandu dans ce pays, premier producteur de pétrole d’Afrique. A en croire l’Agence Anadolu, les oléoducs y sont régulièrement victimes de sabotage, les voleurs raffinant le pétrole brut ainsi recueilli pour le vendre sur le marché noir.

En octobre 2021, au moins 25 personnes dont des enfants avaient été tuées dans une autre explosion d’une raffinerie illégale de pétrole dans l’État de Rivers, au sud du Nigeria.

Auguste Don de Dieu