Afrique de l’Ouest: farine et huile de poisson privent les populations d’aliments (rapport Greenpeace)

Les producteurs de farine et d’huile de poisson destinées aux industries européennes et asiatiques privent les populations d’Afrique de l’Ouest d’une part importante de leur alimentation et contribuent au pillage des ressources halieutiques, dénonce Greenpeace dans un rapport publié mardi 1er juin 2021.

Un vendeur de poissons à Dakar, au Sénégal, le 28 avril 2021. JOHN WESSELS / AFP

Environ 500.000 tonnes de poissons sont transformées chaque année en farine et huile de poisson pour des secteurs comme l’aquaculture, l’agriculture, les compléments alimentaires, les produits cosmétiques et le bétail, estime l’ONG de défense de l’environnement. Greenpeace affirme  par ailleurs que la production de farine et d’huile de poisson dans cette région du continent est passée de 13.000 tonnes en 2010 à 170.000 tonnes en 2019. “Cette pratique compromet non seulement la sécurité alimentaire des communautés côtières en Mauritanie, au Sénégal et en Gambie”, mais prive aussi “celles continentales du Mali et du Burkina Faso, d’une de leurs principales sources de protéines”, souligne le rapport.

Une sérieuse menace pour la sécurité alimentaire

Quelque 500.000 tonnes de poissons qui pourraient finir dans l’assiette de 33 millions de personnes sont transformées chaque année en farine et huile de poisson. © AFP

Greenpeace relève que, selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), les principales espèces utilisées pour la production de farine et d’huile de poisson, la sardinelle et l’ethmalose (sardine des estuaires, ou bonga) sont “surexploitées”. Cela représente “une sérieuse menace pour la sécurité alimentaire de la sous-région”, met en garde Greenpeace. L’Union européenne est le principal marché de ces produits. “En 2019, plus de 70% de l’huile de poisson produite en Mauritanie a été destinée à l’UE”, tandis qu’une bonne partie de la production du Sénégal va en Espagne, selon ce rapport. La Chine, où la demande en farine de poisson a explosé en raison des besoins accrus dans l’aquaculture, figure également parmi les principaux destinataires, avec d’autres pays asiatiques comme le Vietnam et la Malaisie. Cette production industrielle a aussi des répercussions “sévères et négatives en matière environnementale, socio-économique et pour la santé humaine”, selon l’ONG. En Mauritanie, “de nombreuses plaintes sur des maladies chroniques et des problèmes liés à l’asthme ont été enregistrées, en même temps que des dommages environnementaux dans des zones proches des usines”, dit le rapport.Les populations les plus affectées “sont les femmes, qui traditionnellement font du poisson fumé, salé et séché qu’elles écoulent sur le marché local, et les pêcheurs artisanaux”. Greenpeace appelle les pays ouest-africains à arrêter la production d’huile et de farine de poisson et à donner la priorité à la consommation humaine des produits de la pêche.

Oumou Konaté