Agnes Sithole, l’autre visage de la lutte contre les lois matrimoniales sexistes en Afrique du sud.

Agnes Sithole est devenue une héroïne improbable pour des centaines de milliers de femmes noires en Afrique du Sud. À 72 ans, elle a poursuivi son mari en justice pour l’empêcher de vendre leur maison contre sa volonté – et dans le processus, elle a adopté des lois vieilles de plusieurs décennies de l’ère de l’apartheid pour conserver ce qui lui appartenait de droit a indiqué la BBC.

Avec quelques années de recul, Agnes Sithole savait que son mariage serait difficile. Elle a épousé Gideon, son amour de lycée en 1972, mais s’est rapidement retrouvée à fermer les yeux sur ce qui allait devenir des décennies d’infidélité, indique la BBC. «Il était toujours dans et hors de différentes affaires, mais cela ne m’a jamais affecté jusqu’entre 2016 et 2017, lorsqu’il a voulu vendre tous nos actifs», dit-elle. « Sa réponse était toujours la même – que c’était sa maison, sa propriété, et je n’ai rien. » Face à la perte de sa maison, Agnès a décidé en 2019 de combattre son mari devant les tribunaux sud-africains, une démarche très inhabituelle pour une femme noire de sa génération. « J’avais 72 ans à l’époque – où allais-je aller et par où commencerais-je ? Donc, mon seul choix était de me battre ou de me retrouver dans la rue à mon âge » s’exclame-t-elle.

Pour rappel, Agnes s’est mariée à une époque où l’Afrique du Sud était dirigée par sa minorité blanche et où les couples noirs se mariaient automatiquement sous un système appelé « hors communauté de propriété », qui accordait aux hommes tous les droits de propriété. « À l’époque, les femmes n’avaient pas le choix – c’était soit se marier hors communauté de biens, soit ne pas se marier du tout », explique Agnès.

 Faire corriger une injustice à l’égard de la femme noire sud-africaine

Ce n’est qu’en 1988, qu’un amendement à la loi a permis aux couples noirs de changer le statut de leur mariage en « en communauté » – donnant des droits de propriété égaux aux femmes selon la BBC. Cependant, ce n’était pas automatique. En effet selon Agnès qui s’en souvient, « Ce n’est que plus tard, quand j’ai réalisé que la loi m’avait trompé, c’est à ce moment-là que j’ai réalisé que je devais lutter contre cela. Pour Agnès, le mariage a pris une nette spirale descendante il y a environ neuf ans. Après être revenue du travail un soir, elle a découvert que Gideon avait emménagé dans la chambre d’amis sans explication s’est-elle confiée à BBC. Le couple a néanmoins continué à vivre sous le même toit mais a mené des vies complètement séparées. Agnes dit que Gideon ne lui a jamais parlé de son projet de vendre la maison et « ce fut un choc de voir des gens se présenter au hasard chez moi pour une visite« . Réalisant qu’elle pourrait se retrouver sans abri, au début de 2019, elle a déposé une ordonnance invoquant des abus financiers en arguant qu’elle avait également contribué à la construction de leur famille et à la richesse partagée. Et deux ans plus tard, la Cour constitutionnelle d’Afrique du Sud a confirmé une décision antérieure de la Haute Cour selon laquelle les lois existantes étaient discriminatoires à l’égard des couples noirs, et des femmes noires en particulier. Elle a donc décidé que tous les mariages avant 1988 seraient changés en « en communauté de biens » en donnant aux femmes des droits de propriété égaux. « J’ai versé des larmes de joie. Je me suis rendu compte que nous avions sauvé des milliers de femmes dans des mariages similaires au mien », dit Agnès a l’issue du verdict. Agnès a même pu pardonner à Gideon, décédé du Covid-19 lors du procès. Deux jours avant sa mort, il s’est excusé auprès de sa femme et de ses filles pour la tournure des événements. Agnes dit qu’elle doit son esprit combatif aux nombreux défis qu’elle a dû relever seule. Ce qui lui a d’ailleurs permis de faire corriger une injustice à l’égard de la femme noire sud-africaine.

Source : BBC

Pierre Oued.