OUGANDA : La crise du Covid-19 favorise les mariages précoces

En Ouganda, le nouveau confinement mis en place mi-juin fait craindre aux associations une nouvelle augmentation des cas de mariages précoces dans le pays. Pendant la première vague de la pandémie l’année dernière, une augmentation des cas avait déjà été observée.

Depuis le début du nouveau confinement, Charlotte Kusemererwa, volontaire pour Joy for Children, appelle tous les jours les victimes de mariages précoces suivies par l’ONG. L’objectif, garder un contact minimum malgré la distance. Selon la volontaire qui s’est confiée à  Afrique femme, les appels ne sont pas aussi efficaces que les visites. »  

Les cas de mariages précoces augmentent depuis le début de la pandémie de Covid-19, et avec les nouvelles restrictions instaurées mi-juin, Charlotte Kusemererwa s’inquiète des risques pour les jeunes filles. « On a plusieurs cas, par exemple récemment, nous nous sommes occupés d’une fille de 12 ans qui venait d’avoir un bébé, et ces cas arrivent plus souvent maintenant que les adolescents doivent rester à la maison. On les repère grâce aux groupes que nous avons organisés et formés dans les communautés. »

 La fermeture des écoles et la crise économique liée à la pandémie sont les principales raisons de cette augmentation de cas . Selon  Moses Ntenga, directeur de Joy for Children, cité par RFI, « Beaucoup n’ont pas assez pour se nourrir, alors les familles vont marier leurs filles pour de l’argent”.  ‘’Certaines adolescentes fuguent aussi, pour rejoindre un homme qui leur promet de la nourriture et une meilleure vie s’ils se marient’’, a-t-il déploré.  L’Ouganda est déjà l’un des pays qui recense   plus de cas de mariages précoces au monde . Selon l’Unicef, une fille sur trois est mariée avant ses 18 ans. La même organisation affirme que le taux de prévalence des mariages précoces en Ouganda est le 16e le plus élevé au monde et, avec 787 000 cas, le pays se classe au 10e rang pour le nombre absolu d’enfants mariés dans le monde.

Oumou Konaté